2005年05月11日

本当に嬉しかったお土産って、なんだろう・・・。

ここ数年米国東部に滞在していました。

実は、十数年前にも米国にいたのですがそのころはインターネットなどなく、欲しい日本の品物を手に入れるのも一苦労でした。

遊びに来てくれる友達や実家の両親に「何が欲しい?」といわれて、あれこれ頼んだものです。でも、実際には日本の情報がないのでありきたりの物しか思いつかなかったりもしました。当時は日本人の少ない南部滞在でしたし、日本の物と言うだけで、とっても嬉しかったものです。

それに比べて、今はどうでしょう。海外にいながらも、自宅のコンピューターで日本の情報は好きなだけ入手出来て、米国の大きな都市には日本の大きなスーパーマーケットがあります。ちょっとだけ高いけれど、ほとんどのものが日本と変わらなく手に入れることができるようになりました。

そんな時代だから、今回帰国して初めてお土産を持っていく立場になったときに、

「いったい何をお土産にしたら喜んでもらえるだろう。」

「私は何をもらってうれしかったっけ?」

と、じっくり考えるようになりました。もらうほうは、はるばる日本からのお客様に会えるだけで嬉しいと思いますが、土産を渡す方としては、

「せっかく持っていくんだから、喜んで欲しい。」

と切に思い、何がよいかいろいろと悩みます。

特に、外国の方あてにとなると、日本の友好使節を意識する場合も多いかと存じます。

「お土産がきっかけで、外国の方と仲良くなりたい。」 言葉が通じなくても、話題作りきっかけ作りに大いに役立つでしょう。

お土産を差し上げる相手が、日本人でも外国人でも、お土産の中にはたくさんの「気持ち」が詰まっています。 それは、郷愁や日本文化への思慕、国を超えた友情だったりします。 

「たかがお土産、されどお土産。」 

みなさんのイメージにピッタリ来る日本のお土産。

そんな品物を、海外経験を生かして、少しずつ少しずつ厳選して提案していきたいと思います。

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日本のお土産




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